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Un experimento social celebra 20 años de éxito; guardianes renombrados de la Biosfera Maya muestran que proteger los bosques requiere participación de las comunidades locales

En evento para conmemorar el aniversario de paz en Guatemala, líderes comunitarios reconocen el papel del gobierno guatemalteco al otorgarles concesiones permitiendo desarrollo de empresas forestales sostenibles.

SANTA ELENA, GUATEMALA- (16 de diciembre de 2016). Hace veinte años el gobierno de Guatemala firmó acuerdos para otorgar a las comunidades locales de Petén, Guatemala, concesiones forestales por un plazo de 25 años de una cuarta parte de las tierras de la Reserva de la Biosfera Maya. Hoy estas comunidades celebran el éxito de un modelo mundialmente reconocido para el desarrollo sostenible, que proporciona beneficios económicos significativos a 40.000 personas en los territorios que albergan los únicos bosques intactos que aún permanecen en la extensa reserva de 5,2 millones de acres.

La deforestación en las áreas manejadas por la alianza de comunidades locales conocida como ACOFOP es virtualmente cero, y un nuevo estudio describe el experimento como un modelo de manejo forestal de clase mundial, que representa el último bosque restante en los antiguos bosques del departamento de Petén, Guatemala.

"Este esfuerzo representa 20 años de cooperación recíproca entre la sociedad civil y el Gobierno de Guatemala y sus instituciones", dice una declaración emitida hoy por la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP), en un evento en el que participaron altos funcionarios guatemaltecos y representantes de organizaciones de cooperación internacional.

"En colaboración con el Consejo Guatemalteco de Áreas Protegidas (CONAP) y la Secretaría de Paz, hemos contribuido al bienestar de este nuevo país, basado en los Acuerdos de Paz y Derechos Humanos, firmados hace 20 años. En el proceso hemos creado un modelo ideal para apoyar a nuestros conciudadanos y otros países amigos que buscan procesos similares para construir una humanidad mejor ".

En el momento en que Colombia busca alternativas sociales y económicas para el desarrollo rural, la experiencia de Petén empieza a interesar a algunos sectores del gobierno colombiano y de los sectores públicos y privados.

"En el ultimo año en el marco del proceso de negociación y firma de los Acuerdos de Paz en Colombia hemos desarrollado un proceso de diálogo con organizaciones comunitarias, empresariales, ambientalistas y funcionarios de gobierno de Colombia,” dijo hoy Marcedonio Cortave, Director Ejecutivo de ACOFOP. “Cuando hemos visitado Colombia y al recibir las delegaciones de colombianos en Peten, me doy cuenta de la gran responsabilidad que tenemos los guatemaltecos, de consolidar y hacer avanzar este proceso que ha logrado hacer de los bosques un pilar para construir una paz firme y duradera.”

La Reserva de la Biosfera Maya en el departamento más septentrional de Petén en Guatemala abarca más de 2 millones de hectáreas de selva tropical de tierras bajas y montañosas, y forma parte del bosque tropical que se expande en México y Belice, una de las mayores extensiones de bosque tropical de la región. Es área es conocida por sus niveles particularmente altos de biodiversidad, hogar de jaguares, pumas, ocelotes, monos aulladores, tortugas de agua dulce, entre muchas otras especies.

Durante el acto de la celebración de 20 años, realizado hoy en Santa Elena, Levi Sucre Romero, del pueblo Bribri de Costa Rica, y coordinador de la Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques (AMPB) expresó:

“Ese es el aporte de el Peten, esa es la contribución de ACOFOP,” concluyó Sucre, “enseñar que hay un camino cierto para las pueblos indígenas y comunidades locales, que el bosque tiene futuro cuando está en manos de las comunidades organizadas.” cAl reportar la historia de éxito global de ACOFOP en un reciente informe de la Fundación Prisma, los autores mencionaron que las concesiones representan uno de los únicos puntos brillantes en la historia de la conservación en Mesoamérica.

En su mayor parte, según el estudio, las áreas protegidas a menudo llevan a la exclusión de las comunidades indígenas y locales. La historia de las concesiones en Petén ofrece un modelo alternativo, dando esperanza a los gobiernos comprometidos con la conservación de los bosques y la biodiversidad que contienen, según un de los autores, Andrew Davis de Prisma.

En respuesta al establecimiento de normas que prohíben cualquier actividad humana de la Reserva de la Biosfera Maya en Guatemala hace más de 20 años, las comunidades indígenas y locales formaron ACOFOP para proponer que las comunidades puedan manejar tierras o concesiones de una manera que no conduzca a la deforestación o degradación.

ACOFOP finalmente obtuvo derecho para acceder y administrar parte de la Reserva por un período renovable de veinticinco años, siempre y cuando cumplieran con las regulaciones ambientales, incluyendo la certificación a través del Forest Stewardship Council (FSC).

"Nuestra experiencia demuestra que no se puede mantener un bosque, si no proporciona el bienestar de la población local", dijo Marcedonio Cortave, líder de ACOFOP y ganador del Premio Elinor Ostrom 2014 por la defensa de los derechos comunitarios y la gobernanza económica de la población. los comunes.

La primera concesión piloto se creó en 1994. En 2001, las concesiones habían aumentado a más de 378.000 hectáreas y medio millón de hectáreas dentro de la Reserva. Hoy en día, ACOFOP se compone de veintitrés organizaciones que representan más de dos mil familias y proporciona beneficios a unas 40 mil personas.

Las comunidades locales y dos compañías locales ahora manejan 11 concesiones del gobierno, cubriendo casi el 25 por ciento del territorio a través de la reserva de 5.2 millones de acres. La silvicultura está permitida pero es estrictamente controlada, permitiendo que las concesiones superen a cualquier otro gestor de la reserva, pública o privada, en la protección de los bosques, a la vez que proporciona beneficios económicos a 40.000 personas.

Junto con la prevención de la deforestación, según un estudio publicado el año pasado, las comunidades han logrado proteger las especies de árbol, caoba y cedro español, las más amenazadas de la selva tropical, permitiéndoles exportar legalmente caoba sostenible a fabricantes de instrumentos musicales y otros productos hechos de la madera premiada.

Realizado por investigadores de Rainforest Alliance y CATIE, el estudio concluye que, "las prácticas de manejo forestal en la Zona de Uso Múltiple de la Reserva de la Biosfera Maya representan las mejores prácticas para el manejo de especies en bosques tropicales.

"La práctica de determinar e implementar intensidades de corte basadas en la biología de especies representa un auténtico avance hacia una producción maderera de rendimiento sostenido que merece ser reconocida y reproducida en otras regiones".

Un creciente número de evidencias sugieren que se pueden obtener beneficios ambientales y económicos significativos, Y asistencia técnica a los pueblos indígenas y comunidades rurales que habitan los bosques tropicales.

Investigadores del Instituto Mundial de Recursos (WRI) y de la Iniciativa de Derechos y Recursos (RRI) presentarán hallazgos este año que proporcionan nueva información sobre el papel de los pueblos indígenas en la reducción de las emisiones de carbono.

El informe Prisma establece recomendaciones sobre cómo el éxito de ACOFOP y otras iniciativas exitosas de conservación basadas en los derechos se pueden replicar en todo el mundo. El estudio exhorta a los gobiernos a:

"La experiencia de ACOFOP sugiere que un enfoque de conservación basado en los derechos es la única manera de maximizar verdaderamente el inestimable conocimiento que los pueblos indígenas y las comunidades locales tienen cuando se trata de proteger los bosques ", dijo Andrew Davis, de Prisma.

"Si el mundo adopta un enfoque basado en los derechos, los gobiernos, los científicos, los activistas, los donantes y las agencias de desarrollo en todo el mundo -y no sólo en Centroamérica- tienen una enorme oportunidad de conservar la biodiversidad promoviendo los derechos de las comunidades locales y los pueblos indígenas en todo el mundo".

En la declaración de ACOFOP, sus líderes invitaron al gobierno a continuar su asociación con los pueblos forestales locales del Petén y a extender los contratos que han permitido a las comunidades crear un modelo respetado a nivel mundial para el desarrollo sostenible y la conservación del medio ambiente.

"Esta asociación, entre el Gobierno, los empresarios locales y la sociedad civil, representada por las organizaciones asociadas de la Asociación de Comunidades Forestales de Petén, ha mantenido con éxito la integridad ecológica y la adecuada gobernanza de las concesiones y los recursos que protegemos, cumpliendo nuestro acuerdo para proteger los sistemas ecológicos mientras creamos negocios sostenibles como nuevas fuentes de empleo.

"Declaramos que estamos listos y dispuestos a continuar esta Alianza por el bien de la República, el bienestar de nuestro pueblo y la supervivencia del mundo natural que protegemos".

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